CRYOCONSERVATION D’OVOCYTES

En réponse au problème majeur de l’hypofertilité, la fécondation in vitro constitue ces dernières années la proposition la plus efficace de la génétique moderne pour avoir des enfants en bonne santé. Elle se développe constamment et étend ses capacités dans le domaine de l’anticipation de futures grossesses avec la méthode de la cryoconservation d’ovocytes. Aujourd’hui, un nombre croissant de femmes décident d’avoir des enfants à un âge de plus en plus avancé. De nos jours, de nombreuses femmes repoussent le mariage et la procréation après l’âge de 35-40 ans notamment pour des raisons professionnelles. Étant donné que la fertilité de la femme s’affaiblit progressivement après l’âge de 35 ans et très rapidement après l’âge de 40 ans, de nombreuses femmes qui essaient d’avoir des enfants à ces âges-là ont souvent du mal et, après plusieurs tentatives de FIV, finissent par avoir recours à l’option du don d’ovocytes.

Quels sont les examens qu’une femme doit faire pour contrôler sa fertilité et à quel âge ?

Comme il est bien connu, la prévention joue un rôle important en médecine. À notre époque, il est dorénavant possible de contrôler la fertilité d’une femme (voire sa facilité de tomber enceinte) avec des examens précis qui devraient être effectués tôt, avant l’âge de 30 ans et dans tous les cas par après l’âge de 35 ans. Une femme qui connait son niveau de fertilité grâce à cette méthode sera en mesure de programmer son avenir.

Les examens qu’elle doit faire pour contrôler sa fertilité est le test hormonal de fertilité (FSH, TSH, Ε2, PRL, LH, AMH, DHEA-S, D4) et l’échographie pelvienne qui examine la texture et la taille des ovaires ainsi que le nombre des follicules imperforés. L’évaluation du contrôle hormonal en parallèle avec l’échographie donne un très bon aspect de la fertilité féminine. Avec toutes ces données à disposition, nous pouvons donc la conseiller correctement.

Comment la fertilité féminine est-elle affectée ?

Il faut savoir que, chez les femmes, l’âge avancé est le facteur le plus aggravant pour avoir un enfant, que ce soit de façon naturelle ou avec une méthode de procréation assistée (insémination ou FIV). En raison du nombre et de la qualité plus faibles des ovocytes produits, elles tombent enceintes très difficilement et les tentatives de FIV échouent très souvent. Elles produisent donc un petit nombre d’ovocytes de qualité inférieure, ce qui résulte à des embryons de mauvaise qualité qui condamnent leurs tentatives à l’échec et augmentent le risque d’une fausse couche même en cas d’une tentative réussie.

Comment peut-on garantir une grossesse réussie à un âge avancé ?

L’utilisation de sperme et d’embryons humains cryoconservés donne des résultats particulièrement bons ces dernières décennies. De nos jours, les techniques de cryoconservation d’ovules ont été améliorées de manière spectaculaire tout comme les taux de grossesse avec des embryons provenant d’ovules congelés. La méthode moderne de vitrification pour la cryoconservation des ovules augmente considérablement aussi bien le taux de survie des ovules que celui de leur fécondation.

L’unique paramètre pour la survie des ovules, la fécondation et la création d’embryons capables de donner une grossesse est naturellement la qualité des ovules congelés. Par conséquent, plus la femme est jeune quand elle décide de congeler ses ovules, plus le taux de réussite d’une future grossesse est élevé.

 

Les taux de grossesse avec des embryons provenant d’ovules congelés sont un peu plus bas par rapport aux ovules frais. Quant à la décision de congeler ses ovules, chaque femme peut la prendre lorsqu’elle atteint la majorité.

Quelles sont les raisons pour lesquelles une femme a opté pour la cryoconservation de ses ovocytes ?

L’hypofertilité naturelle à un âge avancé est bien évidemment une raison très importante et répandue pour qu’une femme choisisse pour des raisons préventives une méthode de cryoconservation de ses ovocytes. La méthode est cependant proposée notamment aux :

  • femmes avec une prédisposition constatée à la ménopause précoce (elle est souvent héréditaire)
  • femmes dont la première priorité est leur carrière
  • femmes qui n’ont pas de relation stable et qui ont des réserves concernant la fondation d’une famille monoparentale
  • femmes atteintes d’un cancer qui seront soumises à une chimiothérapie ou radiothérapie provoquant des dommages aux ovaires et à leurs ovocytes et donc une hypofertilité
  • femmes avec des problèmes de santé chroniques importants
  • femmes qui pour des raisons morales ou religieuses refusent de consentir à la cryoconservation ou à la destruction des embryons redondants créés lors de l’application des méthodes de procréation assistée auxquelles elles ont eu recours en raison de l’hypofertilité.

Qu’est-ce que c’est exactement la cryoconservation des ovocytes et comment est-elle réalisée ?

Le processus de prélèvement et de cryoconservation des ovocytes demande dans un premier temps la stimulation des ovaires de la femme avec des gonadotrophines en combinaison avec un suivi échographique. Les ovules sont prélevés par la suite sous anesthésie et à l’aide d’un appareil d’échographie cervicale. Le nombre des ovocytes prélevés est souvent grand et donc satisfaisant chez les femmes jeunes tandis qu’il est moins important chez les femmes plus âgées et il est donc possible que plus d’un prélèvement d’ovules soient nécessaires.

Une fois les ovules prélevés, ils sont congelés à très basse température avec la méthode de la vitrification qui présente un très bon taux de survie après la décongélation des ovocytes ainsi qu’un taux de réussite de grossesse élevé. Les ovocytes sont mis par la suite dans des solutions contenant des agents cryoprotecteurs spéciaux, ils sont congelés et stockés dans de l’azote liquide à -196ºC. Dans ces conditions, les ovocytes peuvent être conservés dans un premier temps pendant 5 ans selon la législation en vigueur (en réalité, ils pourraient être conservés indéfiniment) alors que le taux des ovocytes cryoconservés qui sont adaptés à un traitement après leur décongélation varie selon l’âge de la femme et leur qualité.

Il convient de noter qu’il n’y a pas de risques pour les femmes qui sont soumises au processus du prélèvement d’ovocytes et les enfants qui naissent à partir des ovocytes décongelés ne sont pas différents de ceux qui naissent à partir des ovocytes frais. Grâce à cette méthode, si une femme décide d’avoir un enfant après l’âge de 40 ans pour différentes raisons (études, compagnon, santé, mode de vie, etc.) et qu’elle n’y arrive pas de façon naturelle, elle a plus de chances de réaliser une grossesse si elle a anticipé durant les décennies de 20 et 30 ans, en congelant ses ovocytes. On pourrait comparer la cryoconservation des ovocytes avec une assurance de vie. La femme fait ce choix pour des raisons préventives, sans être sûre qu’elle en aura besoin, et cela lui permet de ne jamais stresser par rapport à la procréation et de prendre les bonnes décisions pour sa vie sans se sentir pressée par le temps. De plus, elle n’aura pas besoin d’avoir recours au don d’ovocytes. Ses ovocytes congelés qui sont mis à disposition à tout moment vont résoudre le problème de l’hypofertilité en lui offrant une grossesse réussie et la satisfaction d’avoir pris les bonnes décisions par le passé.

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